Te duele la cabeza. Le cuesta concentrarse. Las luces superiores son dolorosamente brillantes y el olor de las sobras calentándose en el microondas de la sala de descanso te da ganas de vomitar.

Tienes un ataque de migraña en el trabajo. ¿Y lo peor? Nadie más entiende por lo que estás pasando. Tu jefe espera que hagas tu trabajo, como siempre.

Es muy difícil compaginar las responsabilidades laborales con la realidad de la migraña. En la encuesta Mi voz migrañosa, el 84% de los encuestados que trabajaban sentían que su migraña había afectado a su vida profesional. El 69% necesitó ausentarse al menos un día del trabajo en el último mes debido a la migraña, y la persona media se ausentó casi 7 días.

Pedir adaptaciones para la migraña puede mejorar las cosas. Aquí tienes algunas orientaciones sobre cómo hacerlo. Tenga en cuenta, sin embargo, que esto no es asesoramiento jurídico. Si crees que en tu lugar de trabajo te discriminan por padecer migraña, ponte en contacto con la Comisión para la Igualdad de Oportunidades en el Empleo (EEOC) y luego con un abogado laboralista.

¿Se considera la migraña una discapacidad según la ADA?

Sí, la migraña puede considerarse una discapacidad según la Ley de Estadounidenses con Discapacidades (ADA). La ADA define la discapacidad como "un impedimento físico o mental que limita sustancialmente una o más actividades importantes de la vida". Las actividades vitales principales pueden ser cosas como andar, estar de pie, pensar, concentrarse y hablar. No todas las personas con migraña tienen una discapacidad según la ADA.

¿Cómo protege la ADA a las personas con migraña en el lugar de trabajo?

Toda empresa con 15 o más empleados y toda división o unidad de la Administración deben cumplir la ley ADA. Eso significa que:

  • No puede negarse a contratarle porque su discapacidad le impide realizar tareas que no son esenciales para el trabajo
  • Debe proporcionarle adaptaciones razonables que le permitan desempeñar las funciones esenciales de su puesto de trabajo, siempre que no le causen dificultades excesivas.

No obstante, debe poder desempeñar las funciones esenciales de su puesto con o sin adaptaciones razonables.

¿Qué tipo de adaptaciones para la migraña puedo pedir?

En términos sencillos, una adaptación de la ADA para la migraña es cualquier cambio en sus obligaciones laborales o en su entorno de trabajo que le permita realizar su trabajo con éxito. Ejemplos de cosas que puede pedir:

  • Un espacio de trabajo tranquilo
  • Auriculares con supresión de ruido
  • La posibilidad de atenuar las luces de su espacio de trabajo
  • Una política para que su lugar de trabajo no contenga fragancias
  • Permiso para tomarse descansos cuando lo necesite
  • Un taburete o una silla para sentarse, si no puede estar de pie durante un ataque de migraña
  • La posibilidad de tomar su medicación o utilizar un tratamiento contra la migraña como CEFALY en el lugar de trabajo.
  • Permiso para trabajar desde casa cuando sienta que se acerca un ataque de migraña

¿Tiene mi empresa la obligación de facilitarme las adaptaciones que solicito para la migraña?

La empresa no está obligada a acceder a su solicitud de adaptación para la migraña si le resulta demasiado caro o difícil hacerlo. Por ejemplo:

  • Si trabajas en una fábrica donde las luces deben ser brillantes por razones de seguridad, tu empleador no estará obligado a atenuarlas.
  • Si trabajas en una tienda que vende velas perfumadas, es probable que tu empleador no tenga que atender tu petición de no usar fragancias.
  • Si solicita un escritorio ergonómico especializado que le costaría miles de dólares, probablemente su empresa no tendría que comprárselo.
  • Si su trabajo requiere cobertura in situ en determinados momentos, su empresario no tendría por qué concederle un horario flexible o de trabajo desde casa.

¿Qué pasa si mi empleador dice que no a las adaptaciones para la migraña?

El primer paso es la negociación. Pregunte por qué le han denegado la solicitud. Si la respuesta es "es demasiado caro", quizá puedas encontrar una solución más asequible. Si tu jefe deniega tu solicitud sin una buena razón, quizá quieras acudir a RRHH o a tu gran jefe.

Si sigue sin conseguir que su empresa acepte adaptaciones razonables de la ADA para la migraña, puede presentar una queja ante la EEOC, la agencia federal que vela por el cumplimiento de la ADA. La EEOC se pondrá en contacto contigo y con tu empresa. Estás protegido contra las represalias por presentar una queja. Si no obtiene los resultados que desea con la EEOC, puede contratar a un abogado.

¿Y si el estrés laboral es la causa de mis crisis de migraña?

Eso sí que es complicado. En un caso reciente (Woolf contra Strada), un hombre alegó que sus migrañas se debían al estrés laboral. Como consecuencia, su trabajo se resentía y recibía críticas negativas. Como medida de adaptación laboral a la migraña, pidió ser trasladado a otro supervisor o puesto. En lugar de ello, su empleador le ofreció una baja médica remunerada intermitente y, más tarde, le despidió.  

El tribunal falló a favor del empresario. Consideró que el empleado no podía ser considerado discapacitado en virtud de la ADA por el mero hecho de no poder trabajar para un supervisor concreto. Para que se le considerara discapacitado, tendría que demostrar que la migraña limitaba su capacidad para realizar una amplia gama de trabajos.

¿Tengo que revelar mi discapacidad migrañosa en el trabajo?

La migraña es una discapacidad (casi) invisible. No tienes por qué revelar que padeces migraña si no quieres hacerlo. Si crees que en tu lugar de trabajo pueden discriminarte, o si simplemente quieres guardártelo para ti, no tienes por qué decir nada.

Hay algunas excepciones:

  • Si quieres solicitar adaptaciones por migraña, tendrás que aportar detalles y, muy probablemente, documentación de tu profesional sanitario.
  • Si una crisis de migraña puede afectar seriamente a su capacidad para hacer su trabajo, y si su seguridad y la de los demás pueden estar en peligro, debe revelarlo.

Explicar las causas y los síntomas de la migraña a los compañeros de trabajo no está en la descripción de tu trabajo y, sinceramente, puede ser agotador. Pero invertir algo de tiempo en educar a tu jefe y a tus compañeros puede compensarte a largo plazo al generar más buena voluntad y menos juicios.

Aunque seas una persona reservada o tímida por naturaleza, es importante que aprendas a defender lo que necesitas. Para empezar, puedes explicarte:

  • La migraña es más que un dolor de cabeza; es un trastorno neurológico frecuente pero complejo.
  • Cómo se siente una crisis de migraña
  • Es imposible predecir con exactitud cuándo se producirá un ataque, pero suelen producirse [X] veces al mes.
  • Está recibiendo un tratamiento para la migraña que reduce la gravedad y/o la frecuencia de los ataques.

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